Sinal indito pode ser indicador de ondas gravitacionais

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Redação do Site Inovação Tecnológica – 12/01/2021

Ilustrao da luz de um pulsar viajando para a Terra em meio a um mar de ondas gravitacionais.[Imagem: NANOGrav/T. Klein]

Ondas gravitacionais

Uma equipe internacional de astrnomos encontrou fracos “sussurros” de baixa frequncia que podem ser sinais de ondas gravitacionais de buracos negros gigantescos colidindo em galxias distantes.

A tcnica totalmente diferente da utilizada pelos observatrios LIGO e VIRGO, que detectaram ondas gravitacionais pela primeira vez em 2016, o que valeu s equipes o Nobel de Fsica de 2017.

Estes novos indcios foram obtidos a partir de mais de 12 anos de dados coletados de radiotelescpios, incluindo o Green Bank, nos EUA, e o recentemente destrudo Observatrio de Arecibo, em Porto Rico, por astrnomos participantes do projeto NANOGrav (Observatrio de Ondas Gravitacionais Nanohertz).

Quasares sentindo ondas gravitacionais

A nova tcnica usa pulsares como detectores de ondas gravitacionais.

Os pulsares so estrelas de nutrons giratrias e magnetizadas que emitem pulsos regulares de radiao em dois feixes simtricos. Seu giro to rpido e preciso que eles so comumente usados como cronmetros csmicos.

Quando buracos negros gigantescos se fundem, o evento cria ondas gravitacionais que sacodem o tecido do espao-tempo, o que afeta a regularidade do giro do pulsar. Em ltima anlise, essa variao mnima indica que a posio da Terra no Universo pode ter mudado ligeiramente devido passagem da onda gravitacional.

“Ns devemos ser claros: Ainda no afirmamos ter detectado ondas gravitacionais,” disse Shami Chatterjee, membro da equipe NANOGrav. “Detectamos um sinal que consistente com a existncia de ondas gravitacionais, mas no podemos provar isso ainda. Achamos que esta a ponta do iceberg, mas temos que demonstrar isso para nossa prpria satisfao.”

Os dados incluem observaes de 47 pulsares, mas a equipe j est agora realizando novas observaes usando 80 pulsares. O plano que o projeto chegue a usar cerca de 200 pulsares, mas isso vai depender de garantir tempo em outros radiotelescpios, para substituir o tempo perdido no Observatrio de Arecibo.

Bibliografia:

Artigo: The NANOGrav 12.5 yr Data Set: Search for an Isotropic Stochastic Gravitational-wave BackgroundAutores: Zaven Arzoumanian, Paul T. Baker, Harsha Blumer, Bence Bcsy, Adam Brazier, Paul R. Brook, Sarah Burke-Spolaor, Shami Chatterjee, Siyuan Chen, James M. Cordes, Neil J. Cornish, Fronefield Crawford, H. Thankful Cromartie, Megan E. DeCesar, Paul B. Demorest, Timothy Dolch, Justin A. Ellis, Elizabeth C. Ferrara, William Fiore, Emmanuel Fonseca, Nathan Garver-Daniels, Peter A. Gentile, Deborah C. Good, Jeffrey S. Hazboun, A. Miguel Holgado, Kristina Islo, Ross J. Jennings, Megan L. Jones, Andrew R. Kaiser, David L. Kaplan, Luke Zoltan Kelley, Joey Shapiro Key, Nima Laal, Michael T. Lam, T. Joseph W. Lazio, Duncan R. Lorimer, Jing Luo, Ryan S. Lynch, Dustin R. Madison, Maura A. McLaughlin, Chiara M. F. Mingarelli, Cherry Ng, David J. Nice, Timothy T. Pennucci, Nihan S. Pol, Scott M. Ransom, Paul S. Ray, Brent J. Shapiro-Albert, Xavier Siemens, Joseph Simon, Rene Spiewak, Ingrid H. Stairs, Daniel R. Stinebring, Kevin Stovall, Jerry P. Sun, Joseph K. Swiggum, Stephen R. Taylor, Jacob E. Turner, Michele Vallisneri, Sarah J. Vigeland, Caitlin A. WittRevista: The Astrophysical Journal LettersVol.: 905, L34DOI: 10.3847/2041-8213/abd401

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