Mineral comum em Marte e raro na Terra encontrado na Antártica

0
84

Espao

Redação do Site Inovação Tecnológica – 02/02/2021

Morfologia dos gros de jarosita, encontrados no meio das amostras de gelo coletadas na Antrtica.[Imagem: Giovanni Baccolo et al. – 10.1038/s41467-020-20705-z]

Jarosita

Gelogos encontraram no meio de testemunhos de gelo coletados na Antrtica um mineral que muito raro na Terra, mas que tem sido facilmente encontrado em Marte pelo rob Opportunity.

A descoberta significativa porque encontrar o mineral, chamado jarosita, envolvido com formaes de gelo na Terra vai reforar teorias que tentam explicar os canais de Marte por antigos depsitos de diferentes tipos de gelo – no necessariamente gelo de gua.

A jarosita um sulfato hidratado de ferro e potssio, sendo muito rara na Terra, encontrada geralmente nos rejeitos de minerao que tenham sido expostos ao ar e chuva.

Giovanni Baccolo e seus colegas da Universidade Milano-Bicocca, na Itlia, sugerem que o mineral tenha-se formado na Antrtica em bolsas de gelo que tambm continham pequenas quantidades de poeira, formando uma espcie de salmoura onde reaes qumicas provocaram o surgimento do mineral.

Teorias sobre gelo em Marte

Quando a jarosita foi encontrada em Marte, em 2004, houve muita empolgao na NASA e em todo o mundo porque pesquisas anteriores haviam mostrado que a gua deve estar presente para a formao da jarosita.

As teorias para explicar como ela pode ter-se originado em Marte no tardaram. Alguns cientistas sugeriram que ela pode ter sido deixada para trs enquanto a gua salgada de um antigo oceano evaporou. Outros sugeriram que Marte pode ter sido coberto por um enorme manto de gelo h bilhes de anos.

Mas havia tambm quem j apostasse que a jarosita poderia ter-se formado em bolsas de gelo se a cobertura de gelo crescesse lentamente, com poeira soprando sobre ela aos poucos e continuamente. Na poca em que a teoria foi formulada era difcil test-la porque no havia nenhum registro da formao da jarosita dessa forma em nenhum outro lugar, nem mesmo aqui na Terra.

Agora que o mineral foi encontrado nas profundezas da Antrtica, esta ltima teoria ganha destaque por contar com um registro de observao.

O nico seno que o gelo na Antrtica contm quantidades muito pequenas de jarosita, enquanto em Marte o mineral encontrado na forma de placas grandes sobre o solo, indicando que o processo geoqumico em Marte pode no ser o mesmo que ocorre na Antrtica. Ou pode haver grandes placas de jarosita no solo da Antrtica abaixo da camada de gelo, o que mais difcil de verificar.

Bibliografia:

Artigo: Jarosite formation in deep Antarctic ice provides a window into acidic, water-limited weathering on MarsAutores: Giovanni Baccolo, Barbara Delmonte, P. B. Niles, Giannantonio Cibin, Elena Di Stefano, Dariush Hampai, Lindsay Keller, Valter Maggi, Augusto Marcelli, Joseph Michalski, Christopher Snead, Massimo FrezzottiRevista: Nature CommunicationsVol.: 12, Article number: 436DOI: 10.1038/s41467-020-20705-z

Seguir Site Inovação Tecnológica no Google Notícias

Outras notcias sobre:

Mais tópicos