Descoberto método mais barato para criar combusteis a partir de plantas

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Energia

Redação do Site Inovação Tecnológica – 26/01/2021

O segredo est em um material base de nquel e cobre. [Imagem: 10.1038/s41598-020-79761-6]

Biocombustveis mais baratos

Cientistas afirmam ter descoberto uma maneira mais barata e mais eficiente e produzir biocombustveis a partir de plantas.

“O processo de converso do acar em lcool tem que ser muito eficiente se voc quer que o produto final seja competitivo com os combustveis fsseis. O processo de como fazer isso est bem estabelecido, mas o custo o torna pouco competitivo, mesmo com significativos subsdios do governo. Este novo desenvolvimento pode ajudar a reduzir os custos,” disse o professor Venkat Gopalan, da Universidade Estadual de Ohio, nos EUA.

A descoberta consiste em um mtodo mais simples e mais barato para criar as chamadas “molculas auxiliares”, que permitem que o carbono nas clulas seja transformado em energia.

Essas molculas ajudantes – que os qumicos chamam de cofatores – so o dinucleotdeo de nicotinamida e adenina (NADH) e seu derivado NADPH (fosfato de dinucleotdeo de adenina e nicotinamida). Esses cofatores, em suas formas reduzidas (perda de oxignio, ou o inverso da oxidao), so parte fundamental na transformao do acar das plantas em butanol ou etanol para combustveis.

O problema que tanto o NADH quanto o NADPH so caros quando produzidos em escala industrial.

Nquel e cobre

Para baratear o processo, a equipe criou um eletrodo com camadas superpostas de nquel e cobre, que so elementos muito mais baratos do que os materiais comumente usados. Esse eletrodo permitiu recriar NADH e NADPH a partir de suas formas oxidadas.

A equipe conseguiu usar o NADPH como cofator na produo de um lcool a partir de outra molcula, um teste que fizeram intencionalmente para mostrar que o eletrodo que construram pode ajudar a converter biomassa – clulas vegetais – em biocombustveis.

E, como o NADH e o NADPH esto no centro de muitos processos de converso de energia dentro das clulas, essa descoberta pode ajudar em outras aplicaes. Por exemplo, ambos os cofatores desempenham um papel importante na desacelerao do metabolismo das clulas cancerosas e tm sido alvo de tratamento para alguns tipos de cncer.

Mas a equipe acredita que a aplicao mais imediata de sua descoberta ser no campo dos biocombustveis.

Bibliografia:

Artigo: Copper oxide-based cathode for direct NADPH regenerationAutores: J. T. Kadowaki, T. H. Jones, A. Sengupta, V. Gopalan, V. V. SubramaniamRevista: Nature Scientific ReportsVol.: 11, Article number: 180DOI: 10.1038/s41598-020-79761-6

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