Desafiando as probabilidades: Web Summit 2020 com crescimento maciço

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Muitas plataformas tecnológicas tiveram um crescimento sem precedentes este ano. Mas nenhum, talvez, tenha prosperado na mesma medida que Zoom. Este ano zoom deixou de ser uma ferramenta de videoconferência que alguns de nós usávamos para trabalhar, para passar a ser um nome de família. “Zoom” era uma palavra sobre todos os lábios em toda a Web Summit, e parecia surgir independentemente do tópico de conversa.

No seu painel, a atriz e empresária Gwyneth Paltrow queixou-se de “Cansaço do Zoom”. Entretanto, o cantor Liam Payne disse que achava que era “uma coisa fantástica”, que o ajudou a manter-se em contacto com os seus companheiros de banda One Direction e “aproximou-nos mais”.

“Estávamos todos tão preocupados antes sobre como a tecnologia nos estava a separar – “não há um sentar à mesa de jantar, ninguém fala um com o outro mais”, disse Payne. “E eu acho que é tão engraçado que neste tempo COVID, a tecnologia é a única coisa que nos aproximou mais do que nunca antes. Antes deste ano, Zoom gabava-se, em média, de 10 milhões de participantes de video-chamadas diárias, mas em abril tinha disparado até 300 milhões.

A empresa projetou que terá acolhido 3 triliões de minutos de reunião para os participantes até o final de 2020. Antes da pandemia, Zoom nunca tinha pensado sequer em atingir este nível de crescimento, disse Eric Yuan, o fundador e CEO da empresa. “Por um lado, estávamos muito entusiasmados, porque depois de muitos, muitos anos de trabalho árduo, sentes que o teu sonho está a tornar-se realidade”, disse ao público na Web Summit”. Mas como lidar com isso?”

A resposta, disse, foi contratar mais pessoas (a empresa cresceu cerca de 1.000 colaboradores este ano) e trabalhar ardua e rapidamente. Zoom tinha que melhorar a privacidade e a segurança e priorizar quais as novas funcionalidades a construir, disse Yuan. Mas o maior desafio foi apostar em servir um público consumidor. Normalmente, os produtos tecnológicos são construídos para serem virados para o consumidor primeiro, com versões gratuitas disponíveis, e então as empresas vão construir opções pagas para empresas em cima disso.

A viagem que o zoom tem feito este ano viu-a tomar esta rota ao contrário. A cultura da empresa foi a chave para ajudar o Zoom a navegar nesta evolução, disse Yuan. “Faremos tudo o que estiver ao nosso alcance para olhar para tudo do ponto de vista do cliente”, disse.

Quando a notícia chegou que a vacina da Pfizer tinha sido bem sucedida em testes, as ações da Etsy, zoom e Ebay, que até haviam disparado a partir de meados de março, seguiram ainda mais com sucesso. O que será fundamental para as empresas que prosperaram no último ano é encontrar formas de manter os utilizadores envolvidos, e provar que os seus negócios são relevantes mesmo quando a liberdade de circulação regresse plenamente.

Silverman disse que, no que diz respeito à Etsy, vê a trajetória global ascendente da empresa a entrar numa tendência mais ampla do que ele testemunhou nos últimos três anos e meio, durante o qual viu o preço das ações crescer dez vezes. Ele também se sente confiante de que as experiências positivas do cliente que as pessoas têm apreciado este ano se traduzirão em lealdade. “Os clientes que estão a comprar em Etsy, estão a adorar comprar a Etsy, e sabe que nos sentimos ótimos sobre o que isso significa para o potencial a longo prazo de Etsy”, disse.

Quanto ao Zoom, Yuan considera que mesmo depois de a pandemia ter terminado, o trabalho de escritório e as viagens de negócios terão mudado para sempre, ao ponto de onde ainda haverá uma maior dependência de serviços como o que construiu. “Acredito que a forma como trabalhamos, vivemos e aprendemos e jogamos é muito diferente agora”, disse. “Digamos que a pandemia acaba amanhã. Todos nós vamos de volta ao escritório? Acho que todos os empregados não vão voltar para o escritório. É muito provável que acabemos com um híbrido. Porque é bom para alterações climáticas e é bom para a produtividade. É por isso que acho que uma ferramenta como o Zoom vai ficar.”

Yuan também tem alguns planos interessantes para melhorar o Zoom no final da linha, o que ele acha que vai manter as pessoas a regressar. “No futuro, sentirás o meu aperto de mão”, disse. “Você recebe uma chávena de café, e eu também posso apreciar o cheiro. Se falar uma língua diferente, podemos entender-nos. Com um dispositivo de AR, vamos sentir que estamos sentados no mesmo Café Starbucks. É um mundo que imaginamos.”

É duvidoso que 2020 seja lembrado por qualquer um de nós como um ano vintage para viver as nossas melhores vidas. Como a pandemia coronavírus tem irrompendo em torno do mundo, a maioria de nós tem lutado e quase sobreviveu em vez de prosperar. Mas há exceções a esta regra. Como temos vindo a confiar mais fortemente do que nunca em produtos e plataformas online, muitas das empresas tecnológicas por trás destas ofertas têm prosperado ativamente ao longo dos últimos 12 meses e tiveram o seu melhor ano de sempre.

É algo que foi facilmente aparente esta semana durante a Web Summit, a maior conferência tecnológica da Europa, que foi realizada virtualmente pela primeira vez, nesta edição. Como CEO´s, outros executivos de topo, políticos e até um punhado de celebridades reuniram-se para falar abertamente sobre o estado de tecnologia e do mundo mais amplamente, as empresas tecnológicas que floresceram pintaram um quadro vívido de crescimento dentro dos seus sectores. Josh Silverman, diretor executivo do site de produtos artesanais e vintage Etsy disse que as vendas duplicaram este ano, para 10 biliões de dólares.

No Banco Starling , a diretora-geral Anne Boden disse que a pandemia deu à transição para uma sociedade sem dinheiro um salto de 10 anos na direção certa. Entretanto, o chefe da Deliveroo, Will Shu estimou que a pandemia acelerou a adoção de comida online em dois a três anos. Durante a sua conversa com Lance Bass da NSync, o CEO da Cameo, Steven Galanis, descreveu como as celebridades se juntaram à sua aplicação de gritos de vídeo quando a pandemia abater.

Como a indústria do entretenimento e o terreno de viagem internacional parar, deu-lhes uma maneira de ganhar dinheiro, disse – também, talvez, como algo a ver com o tempo livre. “A Cameo disparou para o sucesso”, disse Ben Jeffries, CEO da plataforma de marketing influencer Influencer.com. Ele descreveu como os influenciadores têm usado a app para fornecer gritos pagos aos fãs como um dos vários canais durante a pandemia para diversificar os seus fluxos de rendimento para além do tradicional parcerias de marca.

O cofundador da Jeffries, Caspar Lee, que também é um conhecido YouTuber por direito próprio, disse que tem sido complicado fazer conteúdo durante o surto de COVID-19, tal como muitos dos seus próprios vídeos são feitos ao ar livre no local. Mas, apesar deste desafio, ele viu um enorme impulso: 67% de aumento de likes e um aumento de 50% nos comentários. Embora o mercado tenha encolhido para influenciadores de viagens, disse Lee, as pessoas que fazem fitness e conteúdos de culinária têm visto um crescimento enorme.

Todo o trabalho a partir de casa também tornou mais fácil e sem emenda estabelecer colaborações entre youTubers que vivem em diferentes lugares, disse Lee. “Enquanto que costumava levar muito tempo para alguém colaborar com alguém nos EUA, eles podem fazê-lo instantaneamente agora”, disse. Enquanto algumas pessoas estão a lançar carreiras lucrativas de influenciadores, outras recorreram a plataformas tecnológicas, incluindo a Etsy e o Ebay, para ganhar algum dinheiro. As pessoas estão a usar a Etsy para vender principalmente artigos e artesanato artesanal, enquanto o Ebay tem vindo a dar jeito para as pessoas descarregarem coisas que tomam conta do espaço em suas casas.

“Quando se pensa naqueles bens no valor de $4.000 que as pessoas têm em sua casa, elas estão agora a trazer um tipo muito diferente de inventário para a plataforma”, disse o CEO da Ebay, Jamie Iannone, que acabou de comprar um oboé para a sua filha usando a plataforma. Apertar os cordões à bolsa também fez com que as pessoas quisessem comprar coisas em segunda mão que de outra forma poderiam ter comprado novas, acrescentou. “As pessoas recorrem ao valor que podem obter no Ebay. É parte da razão pela qual acabamos de lançar um novo programa renovado certificado.”

O programa oferece uma garantia de dois anos, devoluções sem problemas de 30 dias e uma garantia de devolução de dinheiro, e permite que as pessoas comprem produtos renovados de marcas como a Lenovo e a Bose. As pessoas também compraram o tipo de coisas de que de repente precisavam em casa durante a pandemia. Para a E-bay isto significava itens, incluindo mesas e equipamento de ginástica em casa. Para a Etsy, significava máscaras, disse Silverman.

Depois há aqueles cujo tempo preso em casa tem exigido equipamento para descobrirem paixões ou hobbies reavivados. “O meu dentista disse-me que começou a arranjar o camião de 1988, a comprar peças no eBay, porque tinha tempo livre de repente”, disse Iannone.

Fonte: CNet

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